英格兰的欧洲杯绝杀英雄,十年前还在踢业余联赛

更新时间:
2024年07月11日 18:05

英格兰又双叒逆转了。

北京时间7月11日凌晨的欧洲杯半决赛,三狮军团在开场丢球的情况下2-1逆转荷兰,连续两届欧洲杯挺进决赛。赛后,与“索斯盖特命硬”一起登上热搜的,还有绝杀英雄沃特金斯。

这位28岁的英格兰中锋二号人物,登场9分钟就为球队打进绝杀,并因此获得是役最佳球员,不得不让人感叹命运的神奇。

“(过去)我从没想过能代表英格兰参加欧洲杯。人可以有梦想,但我是个现实主义者,我只是一天天地、一步一个脚印地走下去。当时我只是专注于重返埃克塞特一线队(英乙球队)!显然,为英格兰进球是件了不起的事,但我没想到我会在这样的比赛上做到这一点。”

赛后,沃特金斯如此说道,他难掩激动的情绪,因为只有他自己清楚走到这一步付出了多少——要知道,这位英格兰的国家英雄,十年之前还只是在业余联赛踢球。

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5年,从业余联赛到英超

英格兰足坛不乏大器晚成的例子,比如陪莱斯特城创造蓝狐奇迹的瓦尔迪,而沃特金斯是另一个。

1995年出生的沃特金斯从小就对足球有着浓厚的兴趣,但足球生涯的起步并不顺利。9岁那年,他接受埃克塞特城试训失败,经历一番波折才从一众青训球员中脱颖而出,进入埃克塞特城的U18梯队。

2013/14赛季,沃特金斯轰入30球,帮助球队赢得青年联赛的冠军,也为自己赢得一份为期两年的职业合同。

2014/15赛季,18岁的沃特金斯第一次踏上英乙赛场,但他并没有展现突出的能力,只踢了4场比赛,就被外租到英格兰联赛南部球队韦斯顿。

“他的态度、性格和身体素质都堪称完美。他具备了所有条件,但在 17、18、19 岁时,他的表现从未达到应有的水平。”时任埃克塞特城的主帅曾如此评价沃特金斯,千里马没有开启奔袭,只是在积蓄力量而已。

当时韦斯顿征战的是英格兰第六级别联赛,也就是业余联赛,但沃特金斯并没有因此放弃职业足球的梦想。他在场上表现活跃,最终在24场比赛中打进10球。经过不懈的努力,仅仅半个赛季后沃特金斯就回到了母队埃克塞特城。

这,就是沃特金斯在欧洲杯半决赛后采访所说的经历。重返埃克塞特城之后,他就开启了打怪升级之路,2015/16赛季,沃特金斯适应着英乙的节奏,在20轮比赛中打进8球并助攻2次;2016/17赛季,他被确立为埃克塞特城的主力球员,在48轮比赛中打进15球和7次助攻,并获评英乙年度最佳年轻球员。

沃特金斯最初的位置是边锋,表现出了出色的速度和盘带技巧,由于球队的战术需要,他时常从边路移动到边路,射手本能也被成功激活。

2017年,英冠球队布伦特福德抛来橄榄枝,沃特金斯迎来了生涯的又一次跃迁,他和小蜜蜂无缝衔接,迅速成为了球队的重要一员。

为布伦特福德效力的3个赛季,沃特金斯在各项赛事中出场143次,攻入49球并送出17次助攻,2019/20赛季还获得英冠金靴和赛季最佳球员。这样的表现,自然引起了英超球队的关注。

2020年9月,阿斯顿维拉宣布以3400万欧元转会费签下沃特金斯,那个曾经试训失败的少年,那个19岁仍征战业余联赛的失意者,只用了五年时间,就踏上了英超的舞台。

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维拉锋霸,三狮英雄

沃特金斯的维拉生涯,可以说是开局即巅峰。

2020年10月4日,维拉在英超比赛中主场7-2狂胜卫冕冠军利物浦,沃特金斯不仅攻入自己的英超处子球,还上演左脚、右脚和头球都进球的完美帽子戏法。同一个赛季,他在安菲尔德也攻破了利物浦的球门,成为英超历史上首位单赛季对阵利物浦进4球的球员。

2020/21赛季,状态出色的沃特金斯以14个进球成为维拉队内最佳射手,他因此得到了国家队的征召,披上了英格兰的战袍。

此后,沃特金斯状态一直在线,2023/24赛季和维拉一同开启神奇之旅,一度在射手榜上和哈兰德并驾齐驱,尽管最终没能像瓦尔迪一样拿下英超金靴,却帮助维拉冲进欧冠,这足够支撑起沃特金斯身价的不断上涨。

2016年时,沃特金斯的身价仅为15万欧元,如今则已经涨到现在的6500万欧元,在维拉队中排名第二,在亿元先生云集的英格兰阵中也能排到第8。一路逆袭的沃特金斯,已然成功跻身世界足坛顶尖球员的行列。

不过在英格兰国家队,由于大英帝星凯恩的存在,沃特金斯长期以来都只是锋线二号角色,本届欧洲杯,他在半决赛之间只在对阵丹麦的小组赛中替补登场了20分钟。

“最近我确实有些沮丧。我不喜欢坐冷板凳,我度过了职业生涯最好的一个赛季。几个朋友给我发信息说要有耐心,今晚有很多人给我发信息说我上场后会进球。希望他们在决赛中也能这么做。”

成为绝杀英雄后,沃特金斯毫不避讳对机会的渴望,与荷兰一战,他的进球价值千金,而这不过是他在本届欧洲杯上的第10次触球。

有趣的是,沃特金斯还透露,他在上场前和帕尔默打趣说大家都会上场,然后完成进球和助攻。玩笑话最终成为现实,就像生活这不期而遇的惊喜。

生活中的机会向来是留给有准备的人,如果没有18岁那年的坚持,沃特金斯必定等不到28岁的闪耀。

永远不要放弃自己的梦想,因为你永远不知道机会什么时候会来临。也许在即将到来的欧洲杯决赛里,沃特金斯仍然会是凯恩的替补,但狮子,总会时刻准备着露出獠牙。

(南看台)

本文标签:足球  欧洲杯  英格兰  英超  
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